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domenica 22 aprile 2018 FIT TRENTINO
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Fed Cup a Genova: play-off amari, vince il Belgio 4-0


Il Belgio si è aggiudicato la sfida di Fed Cup con l'Italia, valida per i play-off/promozione per il World Group 2019, disputata sulla terra rossa di Valletta Cambiaso, a Genova (seguita in diretta da SuperTennis). Nel confronto che apriva la seconda giornata tra le numero uno dei rispettivi team Elise Mertens ha sconfitto per 63 61, in un’ora e 18 minuti, Sara Errani cogliendo il terzo e decisivo punto per la formazione guidata dal capitano Ivo Van Aken. Poi, a risultato acquisito, il doppio belga formato da Kirsten Flipkens ed Elise Mertens ha regolato per 61 64 la coppia azzurra Deborah Chiesa/Jasmine Paolini. I singolari di sabato avevano visto le affermazioni della stessa Mertens per 61 75 su Jasmine Paolini e di Alison Van Uytvanck sulla Errani con il punteggio di 64 67(6) 62.
Nonostante il rammarico per la sconfitta sul campo, l’Italia attende ora con fiducia l’assemblea della ITF in calendario ad agosto quando, salvo sorprese, verrà approvata la riforma della Fed Cup, con l’allargamento del World Group a 16 squadre (attualmente sono solo 8): grazie al successo di febbraio sulla Spagna, anche le azzurre – oltre al Belgio - si ritroverebbero quindi nel tabellone principale.

MERTENS NON LASCIA SCAMPO AD ERRANI – Il secondo confronto fra le due, dopo quello andato in scena dodici mesi fa sulla terra battuta di Istanbul, con affermazione della Mertens per 76(3) 36 63, ha visto Errani cedere la battuta nel quarto gioco, trovandosi sotto 3-1, con immediato contro-break dell’azzurra. La 22enne di Leuven ha continuato a spingere con precisione ed efficacia, comandando gli scambi e allungando sul 4-2 con un secondo break. Sara, fronteggiate tre opportunità per il 5-2, ha accorciato con un altro contro-break, però un paio di errori le sono costati il nono game a zero, con Mertens a intascare il primo parziale (63) dopo 48 minuti con una gran prima di servizio a suggellare un gioco praticamente perfetto. La numero 17 del ranking mondiale, rinfrancata dal vantaggio, con un paio di vincenti di rovescio, compreso un passante lungo linea, ha aperto il secondo set togliendo a zero il servizio all’italiana, che però dal 40-0 per l’avversaria ha piazzato cinque punti di fila restituendo il break (1-1), salvo poi subirne a sua volta un altro, di nuovo condizionata da problemi nel lancio di palla. Errani, dopo un medical time out per un trattamento ai muscoli di entrambe le gambe, non è riuscita a contrastare la scatenata belga, fresca vincitrice a Lugano del suo terzo titolo Wta, il secondo stagionale dopo quello conquistato ad Hobart, senza trascurare la semifinale agli Australian Open. Mertens è volata sul 4-1 “pesante”, per poi chiudere in bellezza 61 con una risposta di rovescio vincente lungolinea, il colpo che è un po’ il suo marchio di fabbrica, facendo scoppiare la festa belga.

GARBIN: “COMPLIMENTI ALLE BELGHE MA INDICAZIONI POSITIVE PER NOI” - Tathiana Garbin non mostra particolari rimpianti dopo la sconfitta con il Belgio. “Le nostre avversarie hanno meritato di vincere questa sfida, è giusto riconoscerlo” - ammette a caldo la capitana azzurra ai microfoni di SuperTennis – “Sara come sempre ha dato tutto e forse pure qualcosa di più, mentre ieri Jasmine Paolini ha disputato un set alla pari con la numero 17 del mondo. Insomma, nel complesso dobbiamo prendere quel che di positivo ha fatto emergere questo confronto e pensare al futuro, sperando che possa essere approvata la riforma della Fed Cup. La prova impeccabile della Mertens? Scendere in campo in vantaggio 2-0 le ha consentito di avere una sicurezza e tranquillità diversa rispetto all’Errani, la belga ha giocato con meno pressione addosso riuscendo ad esprimere tutto il suo potenziale di alto livello”.

Fonte: www.federtennis.it

di Luca Avancini
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